1935 - A man standing on the first cables during the construction of the Golden Gate Bridge, with the Presidio and San Francisco in the background.
1935 – Um homem de pé sobre os primeiros cabos durante a construção da ponte Golden Gate, com o Presidio e San Francisco no fundo.

“Um monumento perpétuo que fará o nome dessa cidade circular pelo mundo e renovar a mágica fama que o Golden Gate desfrutou nos dias dos anos 49.”

– S.F. EXAMINER EDITORIAL, MARCH 24, 1925

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Novembro 1934 – Um cargueiro segue para o mar onde futuramente seria a Golden Gate
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1935 – Homens trabalhando na torre sul.

Ondas fortes, redemoinhos, águas profundas, ventos forte e nevoeiro – engenheiros experientes argumentaram que tais condições significavam que a construção da Golden Gate era impossível ou proibidamente caro. Mas um engenheiro tomou uma posição diferente.

Joseph Strauss era um especialista em pontes levadiça sem experiência em projetos de grande escala, mesmo assim ele apresentou planos para uma ponte que poderia ser construída por 1/4 do valor geralmente aceito. Ele sugeriu que a ponte se pagaria com pedágio sozinha. Em dezembro de 1922, o projeto de Strauss foi prontamente aceito pelas autoridades da cidade.

Seis anos de ações legais se passaram lideradas pelas empresas de Ferry que tinham controle exclusivo dos transportes entre San Francisco e Marin Country. Essa era a sua força, mas também a sua queda. Em 1928, o congestionamento do tráfego nas docas de Ferry tinham se tornado incontroláveis. A batalha estava perdida.

A construção começou em 5 de janeiro de 1933. Strauss, extremamente consciente com a segurança, insistiu que todos os trabalhadores usassem capacetes óculos de proteção anti-reflexo, cordas de segurança e creme no rosto e nas mãos para proteger do vento. Eles ainda tiveram uma dieta especial para aliviar a tontura.

Vista da rede de proteção aos trabalhadores da Golden Gate
Vista da rede de proteção aos trabalhadores da Golden Gate

Mas o dispositivo de segurança mais óbvio foi a enorme rede instalada debaixo da ponte. Isso salvou a vida de 19 homens, que posteriormente formaram o clube “Halfway to Hell” (em tradução direta, “Metade do caminho para o inferno”). O clube tinha seu próprio papel timbrado, com um sorriso, reclinando o trabalhador em uma rede.

Papel timbrado do Halfway to hell club
Papel timbrado do Halfway to hell club

Nem todos tiveram a mesma sorte. Onze homens morreram durante a construção – dos quais, dez morreram em um único acidente, quando o pedaço do andaime em que estavam trabalhando caiu. Travado pela rede, o peso do andaime causou a falha do sistema de segurança.

A marinha dos Estados Unidos pressionou para que a ponte fosse pintada com listras pretas e amarelas para ajudar a visibilidade na neblina; a Companhia Área de Forças Armas, uma listra vermelha e branca. Quando as ferragens da ponte chegaram, tinham sido pintadas com uma cartilha vermelha para protegê-la da corrosão. O arquiteto consultor, Irving Morrow, adorou a cor e propôs que a ponte fosse pintada em um tom semelhante, escrevendo um relatório de 29 páginas explicando suas razões.

A ponte foi concluída antes do previsto e 1,3 milhões dólares abaixo do orçamento, quando abriu em 27 de maio de 1937. Ela tinha o maior vão principal por ponte suspensa do mundo, com 1.300 metros (4.200 pés) de recorde, ela resistiu por quase 30 anos.

19 de setembro de 1935 - Um trabalhador subindo um das passarelas que estavam sendo construídas para sustentar os cabos
19 de setembro de 1935 – Um trabalhador subindo um das passarelas que estavam sendo construídas para sustentar os cabos
1935 - Vista da torre sul.
1935 – Vista da torre sul.
Outubro de 1935 - Dois homens trabalhando nos cabos da torre.
Outubro de 1935 – Dois homens trabalhando nos cabos da torre.
Outubro de 1935 - Vista de uma das torres  da ponte.
Outubro de 1935 – Vista de uma das torres da ponte.
29 de outubro de 1936 - Montagem da estrutura do asfalto.
29 de outubro de 1936 – Montagem da estrutura do asfalto.
1936 - Vista dos trabalhadores na construção dos cabos
1936 – Vista dos trabalhadores na construção dos cabos
1937 - Vista dos trabalhadores na construção dos cabos
1937 – Vista dos trabalhadores na construção dos cabos
Setembro de 1936 - Vista dos turistas durante a construção da ponte em um barco.
Setembro de 1936 – Vista dos turistas durante a construção da ponte em um barco.
Outubro de 1936 - Um trabalhador caminha sobre o dique que liga Fort Point para a torre sul.
Outubro de 1936 – Um trabalhador caminha sobre o dique que liga Fort Point para a torre sul.
1936 - Vista dos pescadores na Baker Beach.
1936 – Vista dos pescadores na Baker Beach.
1936 - Um navio de guerra da Marinha dos EUA cruzeiros sob os cabos da ponte durante a construção.
1936 – Um navio de guerra da Marinha dos EUA cruzeiros sob os cabos da ponte durante a construção.
1937- Vista da Crissy Field no Presidio, com o leito da estrada que está sendo instalado.
1937- Vista da Crissy Field no Presidio, com o leito da estrada que está sendo instalado.

“Duzentos e cinquenta e pombos-correio, fornecidos pelo Clube de Corrida de Pombo de San Francisco para levar a mensagem de inovador para todos os cantos da Califórnia, ficaram tão assustados pela massa humana de afluência que meninos pequenos tiveram que rastejar em seus compartimentos na réplica de ponte para enxotar-los com varas.”

– SAN FRANCISCO NEWSPAPER, 1937

27 de maio de 1937 - Abertura da ponte para os pedestres.
27 de maio de 1937 – Abertura da ponte para os pedestres.
1937 - Abertura oficial para carros.
1937 – Abertura oficial para carros.

Esta ponte não precisa de louvor, elogio nem encômio. Ele fala por si. Nós, que temos trabalhado muito estamos gratos. O que a natureza rasgou em pedaços há muito tempo, o homem juntou hoje.

J. STRAUSS NO DIA DA ABERTURA, 1937

Gate-19
08 de junho de 1937 – A abertura da ponte ao tráfego.
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29 de maio de 1937 – A festa de inauguração oficial, com luzes e fogos de artifício.

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